Se descubre una nueva especie de araña venenosa "parecida a una tarántula" que puede vivir durante décadas

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En un zoológico de Florida se descubrió una nueva especie de araña venenosa "parecida a una tarántula" que potencialmente puede vivir durante décadas.

La espeluznante especie, llamada Pine Rockland Trapdoor Spider, fue vista originalmente en los terrenos del zoológico de Miami en 2012 por miembros del personal conmocionados. Sin duda hubo algunos chillidos y saltos ese día.

Sin embargo, la identidad de esta criatura permaneció misteriosa durante más de dos años después de ese descubrimiento inicial, hasta la captura de un segundo espécimen. Fue en este punto que el zoológico buscó ayuda externa.

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Ahora, casi una década después del primer descubrimiento, la araña ha sido confirmada como una especie no descrita anteriormente.

El jefe de conservación del zoológico, Frank Ridgley, dijo:

Para mí, parece similar a una pequeña tarántula negra brillante. Especies similares son depredadores de emboscada. Crean una red de madrigueras en un sustrato suave y arenoso con una puerta con bisagras en la superficie.

Pasan toda su vida en esa misma madriguera, esperando que la presa pase por su trampilla, luego se lanzan desde su guarida camuflada para agarrar a su presa.

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La Dra. Rebecca Godwin, de la Universidad de Piedmont en Georgia, fue la que identificó a la araña trampa Pine Rockland como una nueva especie, sin haber tenido "ninguna duda de que se trataba de una nueva especie".

El Dr. Godwin cree que la araña hembra podría vivir más de 20 años. Sin embargo, el macho tiene una vida útil significativamente más corta, dejando su madriguera después de siete años de maduración solo para morir poco después.

Ella continuó:

Los individuos que encontró el personal del zoológico eran machos errantes. Tienen un caparazón áspero (caparazón) en su mitad frontal y un abdomen gris plateado con un parche de color claro en la parte superior. Son arañas realmente hermosas.

También hay notables diferencias de tamaño entre hembras y machos. Mientras que el macho es aproximadamente del tamaño de una moneda de un euro cuando sus patas están extendidas, se estima que la hembra es alrededor de dos a tres veces más grande.

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Según el Dr. Ridgley, el veneno tendrá el efecto equivalente a una picadura de abeja para los seres humanos, pero "es eficaz contra los pequeños invertebrados que podría perseguir".

Él explicó:

Las arañas como esta a menudo dependen de su tamaño y fuerza para someter a sus presas, y el veneno a menudo actúa para ayudar a descomponer y licuar el interior de sus presas.

Las arañas pueden ser presas de aves o la cara parasitada por avispas, que ponen huevos que luego eclosionan y las devoran. Sin embargo, el mayor peligro que enfrenta esta especie es la pérdida de hábitat.

El Dr. Ridgley declaró que estaba "eufórico y preocupado por el descubrimiento", y explicó:

¿Quién no quiere ser parte del descubrimiento de algo como una nueva especie? Como científico, eso es un sueño hecho realidad.

El otro lado de este descubrimiento es que estoy íntimamente familiarizado con el hábitat único y en peligro crítico de extinción a nivel mundial del que proviene. Así que inmediatamente pensé que probablemente ya estaba en peligro.

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Según el zoológico de Miami, a nivel local, solo el 1,5% del hábitat rocoso de pinos de la araña sobrevive más allá del Parque Nacional Everglades.

Como explicó el Dr. Godwin, las arañas trampilla tienden a ser 'dispersores muy pobres' con 'rangos muy pequeños', por lo que es probable que la araña trampilla Pine Rockland esté 'limitada a esta pequeña área de hábitat amenazado y, posteriormente, podría verse amenazada '.

Fuente: UNILAD
 
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