Las habilidades de ingeniería y el pensamiento rápido de los estudiantes salvaron la vida de un hombre en pleno vuelo

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Si de repente se enferma en un vuelo de larga distancia, probablemente esté esperando que haya un médico a bordo. Sin embargo, tal vez debería estar atento a los ingenieros.

Karttikeya Mangalam, un estudiante de 21 años en IIT-Kanpur en India, volaba de Ginebra a Nueva Delhi en febrero después de terminar su año de intercambio en Suiza. Unas horas después de la pelea, un miembro de la tripulación anunció la temida pregunta a los pasajeros: "¿Hay un médico a bordo?".

Como explica Karttikeya en una publicación de blog, resultó que un holandés de 30 años llamado Thomas tenía diabetes tipo 1 y estaba al borde de un episodio de hiperglucemia, donde los niveles de azúcar en la sangre del cuerpo son mucho más altos de lo normal. Con sudor, náuseas y desmayos, Thomas le dijo a la azafata que no le había administrado insulina durante más de cinco horas porque su bomba de insulina se había perdido en el control de seguridad del aeropuerto.

Afortunadamente, había un médico ruso a bordo que resolvió rápidamente el problema, a pesar de sus diferencias de idioma. Aún más afortunadamente, el médico también era diabético y estaba equipado con insulina y un artilugio especializado para inyectar insulina.


Sin embargo, la suerte de Thomas se detuvo rápidamente. La pluma de insulina del médico utilizaba un cartucho específico que contenía una insulina de acción lenta de larga duración, totalmente diferente a la que requería Thomas. Con sus niveles de glucosa subiendo, cayó inconsciente y comenzó a echar espuma por la boca.

Después de escuchar que el avión se dirigía a un aterrizaje de emergencia, Karttikeya habló con el médico sobre intentar solucionar el dilema de la pluma y el cartucho. El médico dijo que había una forma de cambiar el diámetro del tubo de sujeción del cartucho, pero cuando terminó de hacer el ajuste, la aguja no se movía.

Con el avión comenzando de manera decente pero sin poder aterrizar durante otra hora y media, y el médico preocupado de que no tuviera tanto tiempo, Karttikeya usó el WiFi del avión para descargar un PDF del esquema de diseño de la pluma. Se hizo evidente que en el dispositivo faltaba un pequeño resorte justo detrás del cartucho.

“Manteniendo la cabeza fría, le dije a la azafata que pidiera a los pasajeros cualquier bolígrafo, que generalmente tiene un resorte. En unos minutos, recibí 4-5 bolígrafos de los ansiosos pasajeros ”, escribe Karttikeya.

Sorprendentemente, un pasajero tenía un resorte que encajaba perfectamente. Volvieron a montar la pluma junto con el resorte improvisado y el médico le inyectó a Thomas su propio cartucho de insulina. En 15 minutos, sus niveles de azúcar en sangre dejaron de aumentar y luego volvieron lentamente a la normalidad, antes de que recuperara la conciencia. El día se salvó.

“Me agradeció mucho y me dijo que fuera a visitarlo a Ámsterdam, donde es dueño de su propio restaurante y cervecería y donde supuestamente recibiría tanta comida y cerveza gratis como quisiera”, dijo Karttikeya.

"Creo que salvar la vida de un hombre es más de lo que cualquiera podría imaginarse a partir del conocimiento básico de ingeniería adquirido en el año [de primer año]".

Fuente: IFLS
 
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