La Fuerza Aérea de EE.UU. solía usar osos vivos para probar asientos eyectores en aviones

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Los maniquíes de prueba de choque se inventaron en 1949, lo que hace que sea aún más sorprendente que en la década de 1950 la Fuerza Aérea de los EE. UU. Estuviera probando asientos eyectores en sus aviones atando osos vivos a las sillas.

En 1950, se construyó el Convair B-58 Hustler con bomba nuclear. Fue el primer bombardero operativo capaz de volar a Mach 2 (viajando al doble de la velocidad del sonido). Si bien es genial si quieres ir a algún lugar rápido, no es tan bueno si no quieres que ese lugar sea el suelo. Si bien la tecnología fue una mejora extraordinaria, moverse a tales velocidades significaba que los pilotos ya no podían expulsar de sus aviones de manera segura, por lo que se tuvo que diseñar un nuevo sistema.

La idea que se le ocurrió tuvo dos etapas. Primero, al tirar de una manija de pre-eyección se meterían las piernas del piloto y luego las encerraría en una cápsula. Luego se tiró de una segunda palanca que dispararía al piloto y la cápsula al aire, antes de lanzar un paracaídas. La cápsula, que contenía alimentos y agua para el piloto, descendería lentamente al suelo o al agua donde flotaría, esperando el rescate.

Como puede imaginar, la cápsula no se aprobó de inmediato y tuvo que pasar por pruebas, en los desempleados y los osos (que también se podría argumentar que estaban desempleados).

Las pruebas en el terreno se llevaron a cabo en ciudadanos estadounidenses reclutados de las líneas de desempleo, informa Gizmodo, antes de que se realizaran más pruebas en osos negros estadounidenses, osos pardos del Himalaya y chimpancés. La idea era que los animales simularan el peso y el tamaño de un piloto humano. En lugar de usar maniquíes de prueba de choque para hacer esto, simplemente drogarían a un oso y lo atarían a un asiento eyector.

Los osos pasaron a la fase de prueba final, donde debían ser expulsados mientras la aeronave estaba en vuelo.


Los osos y los chimpancés se utilizaron para conocer las posibles fallas en el diseño de la cápsula. Como puede escuchar en el video de arriba, las fallas en la forma en que los asientos se sacudieron ante el rechazo se descubrirían al encontrar fracturas en los huesos de los osos. Luego, la cápsula se ajustó y se probó nuevamente en los animales hasta que finalmente se diseñó una cápsula que era segura para los pilotos humanos.

Los osos sufrieron una variedad de lesiones durante las pruebas, que se lanzaron a diferentes altitudes y velocidades. Varios sufrieron fracturas de huesos y otras heridas, aunque todos sobrevivieron lo suficiente para ser sacrificados en una fecha posterior. Después de lo cual, fueron disecados.

El bombardero se retiró menos de una década después.

Fuente: IFLS
 
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