El cráneo de una mujer mutilada muestra los espantosos castigos de la Inglaterra anglosajona

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Los arqueólogos han estudiado el cráneo de una mujer anglosajona a la que aparentemente le han mutilado la cara horriblemente como castigo poco antes de su muerte. ¿Su crimen? Si los documentos legales históricos sirven de referencia, ella era una esclava que le robó a su amo, había cometido adulterio o había violado la ley con una "ofensa particularmente atroz".

El espeluznante cráneo se descubrió por primera vez en la década de 1960 en Oakridge, cerca de la ciudad inglesa de Basingstoke. Décadas después, un equipo de arqueólogos del University College London y la Universidad de Oxford han examinado más de cerca el cráneo y han revelado que cuenta la oscura historia de una joven mutilada en la Inglaterra anglosajona. Su estudio se informó hoy en la revista Antiquity.

El cráneo, que se cree que data de entre 776 y 899 d.C., pertenecía a una mujer joven que murió alrededor de los 15 a 18 años debido al desarrollo dental y del cráneo. El cráneo revela un patrón distintivo de daño que sugiere fuertemente que su nariz y labios fueron cortados intencionalmente y que pudo haber sido arrancada del cuero cabelludo. La falta de cicatrización alrededor de las heridas sugiere que la mujer murió poco después de la mutilación, probablemente como resultado de sus heridas.

"No cabe duda de que la víctima murió en el momento, o poco después, del evento traumático", se lee en el estudio.

Pero la pregunta seguía siendo, ¿qué podría explicar unos últimos momentos tan horribles en la Tierra? Otros descubrimientos arqueológicos en Oakridge sugieren que esta área no era un cementerio anglosajón normal y quizás se usó para enterrar a marginados sociales que no se consideraban dignos de ser enterrados en el cementerio local. Un análisis de isótopos estables, una técnica que busca la proporción de elementos químicos incorporados en el esqueleto de una persona para comprender su dieta y dónde pasó la mayor parte de su vida, indicó que probablemente no era del área local.

Dada la naturaleza de las lesiones y el hecho de que las mutilaciones se usaban a menudo en la Inglaterra anglosajona como castigo, los investigadores comenzaron a revisar documentos históricos para ver si las lesiones podían estar relacionadas con leyes arcaicas. Algunas leyes con las que tropezaron parecían ser particularmente relevantes. El código de la segunda ley de King Cnut (1016 a 1035 d.C.) dice que las personas que cometieron un delito "mayor que el robo" deben quitarse los ojos, la nariz, las orejas, el labio superior y el cuero cabelludo. También toma nota de la extracción de la nariz y las orejas en el caso de una mujer acusada de adulterio. Quizás igualmente relevante, el tercer código de ley del rey Edmund (921 a 946 d.C.) dice que los esclavos ladrones deben recibir el castigo de arrancar el cuero cabelludo y la mutilación del dedo meñique.

Si bien no es posible determinar de cuál de estos actos se declaró culpable a la persona, los investigadores mantienen que su estudio muestra los primeros registros de este castigo en Inglaterra, lo que sugiere que la espantosa práctica es más antigua de lo que se tenía anteriormente.

Fuente: IFLS
 
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