Científicos duplican el tamaño del cerebro de los monos utilizando genes humanos

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Científicos lograron duplicar el tamaño del cerebro de los monos inyectando genes humanos a los fetos.

El estudio fue realizado por investigadores del Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética (MPI-CBG) en Dresden, Alemania, con colegas del Instituto Central de Animales Experimentales (CIEA) de Japón en Kawasaki y la Universidad de Keio en Tokio.

En el experimento, los investigadores inyectaron la materia oscura de los fetos de "tití" con un gen llamado ARHGAP11B, que dirige las células madre en el cerebro humano.

TitíPixabay

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El gen se ha utilizado en el pasado en ratones y hurones, y los resultados muestran que causa un neocórtex expandido en los animales, pero su relevancia para la evolución de los primates no estaba clara hasta ahora.

Un comunicado sobre el estudio publicado por EurekAlert explica que la expansión del cerebro humano durante la evolución, específicamente la neocorteza, está relacionada con nuestras habilidades cognitivas como el razonamiento y el lenguaje.

Después de inyectar el gen en los cerebros de los monos, los científicos descubrieron que desarrollaron neocórtex más grandes y más avanzadas, lo que las hacía más similares al cerebro humano.


Diagrama del cerebro humano Visanji, Naomi P. et al./Wikimedia


Diagrama del cerebro humano Visanji, Naomi P. et al./Wikimedia

Los hallazgos, publicados en la revista Science, mostraron que los cerebros modificados casi habían duplicado su tamaño aproximadamente a los 100 días de gestación.

El neocórtex humano es aproximadamente tres veces más grande que el del chimpancé, nuestro pariente más cercano. Durante la evolución, la neocorteza se plegó cada vez más en arrugas para encajar dentro del espacio restringido del cráneo.

Los científicos han cuestionado cómo la neocorteza humana se volvió tan grande, y los resultados de este estudio sugieren que el gen ARHGAP11B puede ser responsable de la expansión.

El autor del estudio, Michael Heide, comentó:

De hecho, descubrimos que el neocórtex del cerebro del tití común se agranda y la superficie del cerebro se pliega. Su placa cortical también era más gruesa de lo normal.

Además, pudimos ver un mayor número de progenitores de la glía radial basal en la zona subventricular externa y un mayor número de neuronas de la capa superior, el tipo de neurona que aumenta en la evolución de los primates.

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Wieland Huttner, quien dirigió el estudio, explicó que los investigadores limitaron su análisis a los fetos de titíes porque anticiparon que el gen afectaría el desarrollo de la neocorteza.

Continuaron:

A la luz de las posibles consecuencias imprevisibles con respecto a la función cerebral posnatal, consideramos un requisito previo, y obligatorio desde un punto de vista ético, determinar primero los efectos de ARHGAP11B en el desarrollo del neocórtex fetal en titíes.

Tras presenciar los resultados, los investigadores implicados en el proyecto decidieron abortar los fetos de los monos debido a las mencionadas "consecuencias imprevisibles". El estudio se ha comparado con la película de 2011 Rise of the Planet of the Apes, en la que una raza de primates modificados genéticamente se apodera de la Tierra.

Créditos: EurekAlert
 
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