¿Por qué existen los hombres?

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La existencia de los hombres ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo. La reproducción sexual es ineficiente y costosa, sin embargo, la mayoría de las especies multicelulares optan por este método para mantener sus genes en funcionamiento. Entonces, ¿por qué existen los hombres? Investigadores de la Universidad de East Anglia (EAU) creen que finalmente pueden haberlo descifrado, lo que sugiere que la fuerza evolutiva conocida como "selección sexual" juega un papel clave en la mejora de la salud de la población y nos protege contra la extinción.

El estudio, publicado en la revista Nature, analizó los escarabajos de la harina Tribolium para comprender por qué la mayoría de los organismos multicelulares dependen del sexo para reproducirse. En condiciones controladas de laboratorio, los investigadores estudiaron 50 generaciones de escarabajos durante un período de diez años y probaron el impacto de la selección sexual. Famosamente teorizado por Charles Darwin, la selección sexual es un proceso por el cual los machos compiten por la oportunidad de reproducirse y las hembras eligen con qué macho reproducirse.

"Casi todas las especies multicelulares en la tierra se reproducen usando el sexo, pero su existencia no es fácil de explicar porque el sexo conlleva grandes cargas, la más obvia de las cuales es que solo la mitad de su descendencia, las hijas, en realidad producirán descendencia. ¿Por qué debería hacerlo alguna especie? desperdiciar todo ese esfuerzo en los hijos? " El investigador principal, el profesor Matt Gage, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA, dijo en un comunicado.

"Queríamos entender cómo la selección darwiniana puede permitir que persista este sistema reproductivo generalizado y aparentemente derrochador, cuando un sistema en el que todos los individuos produzcan descendencia sin sexo, como en las poblaciones asexuales exclusivamente femeninas, sería una ruta mucho más efectiva para reproducir un mayor número de descendencia ", agregó.

Los investigadores encontraron que cuando se eliminó la selección sexual y los escarabajos se emparejaron en parejas monógamas, la salud de la población disminuyó rápidamente y los insectos fueron eliminados por la décima generación. Por el contrario, los escarabajos que tuvieron una fuerte influencia en la selección sexual, donde la competencia intensa vio a 90 machos tratando de competir para reproducirse con solo 10 hembras, fueron más resistentes a la extinción.

"Para ser bueno para vencer a los rivales y atraer parejas en la lucha por la reproducción, un individuo tiene que ser bueno en la mayoría de las cosas, por lo que la selección sexual proporciona un filtro importante y eficaz para mantener y mejorar la salud genética de la población", dijo Gage. Nuestros hallazgos brindan apoyo directo a la idea de que el sexo persiste como un modo de reproducción dominante porque permite que la selección sexual proporcione estos importantes beneficios genéticos ".

El estudio sugiere que la selección sexual juega un papel crucial en la detección de mutaciones genéticas dañinas, ya que la competencia significa que las hembras tienen menos probabilidades de aparearse con individuos genéticamente inferiores. Incluso después de 20 generaciones de endogamia, el estudio encontró que las poblaciones que estaban fuertemente influenciadas por la selección sexual tenían una mayor aptitud y eran capaces de mantener la salud de la población y evitar la extinción.

Fuente: IFLS
 
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